Artículos Técnicos
Un gen recombinado podría ayudar a prevenir la mastitis
Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han aplicado para una patente sobre un gen recombinado que promete éxito en tratar o prevenir las infecciones bacteriales que causan la mastitis en las vacas lecheras.

El gen produce una proteína que está naturalmente presente en la leche de las vacas y en el plasma de la sangre, pero en cantidades demasiado pequeñas para producir un efecto terapéutico. La proteína, llamada CD14, se junta a las endotoxinas hechas por la bacteria que causan la mastitis y las neutraliza.

Cada año, casi 3 millones de vacas lecheras en los Estados Unidos desarrollan una mastitis aguda, que es causada por la bacteria ‘coliform' que se puede encontrar hasta en los establos más limpios.

Los microbios infiltran las ubres de las vacas e incapacitan un décimo de las vacas infectadas. Este problema les cuesta a los granjeros casi $1.4 mil millones anualmente en vacas incapacitadas y leche dañada.

Max Paape, un científico lechero y Dante Zarlenga, un biólogo molecular del ARS, junto con el biólogo Yan Wang, ahora con el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosos en Rockville, Maryland, duplicaron y expresaron el gen, y demonstraron la eficacia de la proteína en reducir las infecciones de la mastitis. Paape y Zarlenga trabajan en el Laboratorio de Inmunología y Resistencia de Enfermedad en Beltsville, Maryland.

CD14 sensibiliza el foro de las glándulas mamarias de la vaca a los niveles más bajos de las endotoxinas producidas en las primeras etapas de la infección bactérica.  Cuando sensibilizada, estas células mamarias reclutan las células blancas que atacan y matan las bacterias que infiltran antes de que puedan establecer su infección.

Los científicos ahora están conduciendo ensayos para sostener la hipótesis que las vacas, ingeniadas genéticamente para producir cantidades del CD14 más altas que normal, también podrían beneficiarse de la protección del CD14 contra las infecciones.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.



ARS (Servicio Noticiero del Servicio de Investigación Agrícola) dependiente del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA)

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